Une mère dauphin au cœur brisé ne lâchera pas le corps de son bébé

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Une mère dauphin au cœur brisé ne lâchera pas le corps de son bébé

Michael McCarthy faisait du canoë sur l'Intracoastal Waterway près de St. Petersburg, en Floride, lorsqu'il a repéré l'éclair argenté familier dans l'eau devant lui. Un dauphin nageait à proximité, et elle semblait bercer un petit corps mou.

Au début, McCarthy pensait que le dauphin venait de l'attraper pour le dîner, mais alors qu'il regardait, une scène déchirante se déroulait devant lui.

« Il m'a fallu une minute pour accepter ce que je voyais quand j'ai repéré le dauphin pour la première fois », a déclaré McCarthy, le propriétaire de la See Through Canoe Company, à The Dodo. « Je voulais croire que c'était un gros sébaste ou quelque chose comme ça, mais il est vite devenu évident que c'était un veau mort. »

McCarthy a sorti sa caméra et a commencé à filmer le cortège funèbre de la maman dauphin. Elle blottit le corps de son mollet, le caressant dans une danse de chagrin.

Heureusement, elle n'était pas seule. Un autre dauphin nageait à côté d'elle, dans un effort apparent pour protéger et réconforter son ami. « Alors que la mère se dirigeait vers le nord à travers l'Intracoastal Waterway, d'autres dauphins l'ont rejointe sur de courtes distances, puis ont poursuivi leur chemin », a déclaré McCarthy, « à l'exception d'un dauphin qui est resté avec la mère tout le temps. »

Le veau semble avoir été victime d'un accrochage avec un bateau à moteur, ce dont McCarthy a été trop souvent témoin. « A en juger par les cicatrices sur le mollet, il a probablement été touché par une hélice de bateau », a déclaré McCarthy. « J'ai passé la majeure partie de ma vie sur l'eau et beaucoup de temps avec des lamantins et des dauphins, donc, malheureusement, je sais très bien à quoi ressemblent les blessures par hélice. »

Cela a rendu McCarthy encore plus déterminé à capturer le chagrin du dauphin sur film, dans un effort pour « aider à sensibiliser à un problème que je vois tout le temps », a-t-il noté.

Une idée fausse courante chez les plaisanciers est que les dauphins sont «trop rapides pour être touchés», note McCarthy, mais ce n'est tout simplement pas vrai. « Les baleineaux sont encore plus vulnérables car ils ne peuvent pas nager aussi vite et doivent faire surface beaucoup plus fréquemment pour respirer », a-t-il ajouté.

Des études antérieures suggèrent que les cétacés – dauphins et baleines – affichent des comportements de deuil, en particulier les mères pleurant leurs veaux morts.

McCarthy a posté la vidéo sur Twitter la semaine dernière, et elle a depuis été visionnée plus de 76 000 fois.

« C'était vraiment difficile à regarder », a écrit McCarthy sur Twitter. « Cette image va rester gravée dans ma tête pendant un moment. »

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